Das Beste kommt zum Schluss!

Wenn am kommenden Samstagabend (7. Oktober, Kick-Off 18:00 Uhr) im German Bowl XXXIX im Berliner Friedrich-Ludwig-Jahn Sportpark die New Yorker Lions auf die Schwäbisch Hall Unicorns treffen, wird es am Ende nur einen Sieger geben.
Entweder die New Yorker Lions können mit einem Sieg ihren insgesamt zwölften Deutschen Meistertitel feiern und damit die Unicorns zum fünften Mal in Folge in einem Finale besiegen oder der Südmeister, die Schwäbisch Hall Unicorns, gewinnen ihren dritten Deutschen Titel und können erstmalig die Lions in einem Endspiel schlagen.
Fakt ist, die beiden besten Teams der GFL Saison 2017 treffen erneut im Saisonfinale aufeinander.
Fast auf den Tag genau ein Jahr ist es her, das die Lions aus Braunschweig die Unicorns im German Bowl XXXVIII mit 31:20 besiegen konnten
Etwas länger, um genauer zu sagen fast genau drei Jahre, ist der erste Finalsieg der Löwenstädter gegen das Team der Unicorns im German Bowl XXXVI her. Am 11.Oktober 2014 in Berlin, besiegten die New Yorker Lions von Head Coach Troy Tomlin die Mannschaft der Haller um Cheftrainer Siegfried Gehrke deutlich mit 47:9 und sicherten sich damit ihren bereits neunten Meistertitel.

Im Gegensatz zu den letzten erfolgreichen Jahren wird aber der Head Coach nicht mehr Siegfried Gehrke, sondern Jordan Neuman heißen. Nach 26 Jahren an der Spitze, hat das Urgestein der Unicorns das Zepter der sportlichen Leitung abgegeben. Ganz ohne kann der Vater des Erfolges der Haller dann aber doch nicht und wird den TSG-Footballern weiterhin als Sportdirektor zur Verfügung stehen.
Neu-Cheftrainer Jordan Neuman hat aber wie sein Vorgänger vor ihm, direkt in den Wochen und Monaten nach der erneuten Niederlage im German Bowl XXXVIII gegen die New Yorker Lions alles dafür getan erneut ein schlagkräftiges Team, rund um den Quarterback der deutschen American Football Nationalmannschaft Marco Ehrenfried, zu bilden.
Der Weg ins Finale um den German Bowl führte sie dabei, nach einer perfekten regulären Saison ohne Niederlage, über den vierten der GFL Nord, die Berlin Rebels, welche sie auf heimischen Platz nach einem spannenenden Spiel erst in der Verlängerung mit 31:24 im Viertelfinale besiegten und die Kiel Baltic Hurricanes, die im Halbfinale mit 33:11 das Nachsehen hatten.

Nun will das Team der Unicorns am kommenden Samstag gegen Braunschweig ihren dritten nationalen Titel gewinnen.

Gelingen soll das mit einem Kader, ähnlich dem aus der Saison 2016.  So werden wie bereits in 2016 Spieler wie Linebacker und Runningback Danny Washington, die Wide Receiver Tyler Rutenbeck und Aurieus Adegbesan für die Unicorns spielen. Dazu kommen bekannte Namen wie die Defense Backs Cody Pastorino  oder Mark Scherenberg. Ebenfalls wieder im Team der Einhörner sind die US-Amerikaner Linebacker Nick Alfieri und Defense Line Spieler Devin Benton. Verzichten mussten die Unicorns dagegen auf Patrick Donahue, der in 2017 für die Swarco Raiders Tirol in Innsbruck auflief. Seine Rolle im Angriff der Einhörner übernahm Neuzugang Nathaniel Robtaille. Der US-Amerikaner wechselte vom direkten GFL-Süd Konkurrenten aus Frankfurt nach Schwäbisch Hall.
Dreh- und Angelpunkt im Angriff der Einhörner ist der Quarterback der Deutschen American Football Nationalmannschaft und Europameister 2014, Marco Ehrenfried. Ehrenfried begann 2003 seine Football-Karriere im Jugend Flag-Team der Unicorns und wechselte nach seiner Zeit im Junioren Team der Haller zum Ende der Saison 2010 in die GFL-Mannschaft. Nach einigen Einsätzen in der Saison 2011 ging es für ihn für zwei Spielzeiten zum direkten Konkurrenten in der GFL-Süd, den Rhein-Neckar Bandits, mit denen er u.a. im letzten Jahr im Play-Off Viertelfinale auf die New Yorker Lions traf. Ende 2013 zog es ihn dann wieder zurück an seine alte Wirkungsstätte. In der Saison 2017 warf er Pässe für einen Raumgewinn von über 4.300 Yards und 54 Touchdowns.

Was die Abnehmer der Pässe von Marco Ehrenfried angeht, können die Schwäbisch Hall Unicorns, ähnlich wie die New Yorker Lions, auf ein ganzes Arsenal hervorragender Ballfänger zurückgreifen.

Allen voran WR Nathaniel Robitaille, der wie eine Bombe im Angriffsspiel der Einhörner einschlug.

Dabei ist Robitaille nicht nur als Passempfänger sonder auch als Returner eine gefährliche Waffe.

Mit insgesamt 22 Touchdowns und über 1.200 Yards Raumgewinn aus 80 Passfängen  führt er die lange Liste der Passempfänger der Unicorns an.

Führender Ballfänger nach Yards mit über 1.500 Yards ist der zweite US-Amerikaner im Kader der Unicorns, Tyler Rutenbeck.
Der 26-jährige brach sich im Play-Off Viertelfinale 2016 das Schlüsselbein und fehlte im Endspiel des letzten Jahres, umso mehr brennt Rutenbeck darauf in diesem Jahr sein Team im German Bowl zu unterstützen.  Zusätzlich werden sie mit den Receivern Jospeh Joyner und Aurieus Adegbesan, ihr bestes dafür geben, die Passabwehr der New Yorker Lions schwindelig zu spielen.

Auch auf der Seite der Verteidigung sind die Haller sehr gut besetzt. Hier stechen insbesondere die Crew der Linebacker um US-Import Nick Alfieri, Daniel McCray und Nikolaus Knoblauch und das Defensive Backfield um die Passverteidiger Gerhard Jäger, dem US-Amerikaner Cody Pastorino und Christian Köppe heraus.

In der ersten Reihe der Verteidigung bestimmt Defense End Devin Benton das Spielgeschehen. So führen die genannten Spieler nahezu fast alle wichtigen Statistiken wie Interception, Tackles und Sacks auf Seiten der Verteidigung an.

Der Lions-Angriff von Troy Tomlin und QB Casey Therriault wird sich einiges einfallen lassen müssen, um den Abend erfolgreich gestalten zu können.

Das Team der New Yorker Lions erreichte ihr insgesamt 17. German Bowl-Finale mit Siegen in den Play-Offs gegen das Team der Ingolstadt Dukes (47:6) und der Mannschaft der Frankfurt Samsung Universe (23:21).  „Es wird ein schweres, wenn nicht sogar das bisher schwerste Spiel der laufenden Saison.

Wir dürfen uns zu keinem Zeitpunkt der Partie einen Fehler erlauben und müssen von Beginn an bis zu letzten Sekunde voll konzentriert bei der Sache sein.“ So der Cheftrainer der New Yorker Lions.

Die Planungen für das Spitzenspiel im deutschen Football laufen auf Hochtouren und  auch der Ticketvorverkauf für das Finale in Berlin ist in vollem Gange.

Tickets für den German Bowl XXXIX am 7. Oktober in Berlin gibt es über die Webseite des

German Bowl unter www.germanbowl.de.

Die Teamzone der New Yorker Lions befindet sich auf der Gegengeraden im Friedrich-Ludwig-Jahn Sportpark in Berlin. Der ausgewiesene Fanblock für die Anhänger der Löwenstädter ist im Block K, aber auch in den Blöcken links und rechts daneben, sollten sich viele Lions Fans wiederfinden.

Die New Yorker Lions hoffen sehr, dass viele Fans der Braunschweiger Footballer den Weg nach Berlin finden werden um ihr Team auf dem Weg zum möglichen 12. Titelgewinn in der Jubiläumssaison zu unterstützen.

Fotos: Marc Junge