Das Spiel der Football-Titanen

Am kommenden Samstag (10.Juni, Kick-Off 19.00 Uhr) treffen im Frankfurter Volksbank Stadion mit den Samsung Frankfurt Universe und den New Yorker Lions, zwei der aktuell wohl besten europäischen American Football Teams, im Kampf um die Krone für die beste europäische Vereinsmannschaft, im Eurobowl XXXI aufeinander. Das Team der Lions von Head Coach Troy Tomlin geht als Titelverteidiger in die Begegnung, konnte man doch im letztjährigen Finale die Swarco Raiders in deren eigenen  Innsbrucker Tivoli-Stadion, nach einem tollen Kampf, mit 35:21 besiegen.

Bisher trafen beide Teams in der Vergangenheit noch nie aufeinander und speziell aus diesem Grund wartet ganz Football Deutschland mit Spannung auf diese Begegnung.

Auf den Weg in das Finale um den Eurobowl XXXI konnten die Braunschweiger sowohl ihre Begegnung gegen die Amsterdam Crusaders (20:6), als auch die gegen das spanische Team der Badalona Dracs (54:14) gewinnen.

Die Universe von Head Coach Markus Grahn besiegten auf ihrem Weg in das Endspiel die Milano Seamen (38:12) mussten sich aber den Berlin Rebels knapp mit 11:10 geschlagen geben. Da aber die Rebels ihrerseits die Partie gegen die Seamen überraschend mit 13:14 verloren, erreichten die Frankfurter das Finale.

Großes vorgenommen haben sich die Verantwortlichen der Samsung Frankfurt Universe nicht nur im BIG6 Wettbewerb. Innerhalb weniger Jahre seit ihrer Gründung in 2007 marschierte das Team von Head Coach Markus Grahn von Liga zu Liga und ist seit der Saison 2016 endlich im Oberhaus des deutschen American Football angekommen. Nach hervorragenden Leistungen in der regulären Saison 2016, in dem man in der GFL jeweils nur knapp die Spiele gegen die Unicorns verlor und in lockerer Manier sich den EFL-Bowl gegen die Amsterdam Crusaders sichern konnte, scheiterten die Frankfurter für viele überraschend, im Play-Off Viertelfinale auf heimischen Platz gegen die Kiel Baltic Hurricanes.

Fotos: C-Sportpics

Die GFL-Saison 2017 verläuft mit bisher vier Siegen in vier Spielen nach Plan und bis auf die erste Partie (14:13 gegen die Stuttgart Scorpions) konnten alle Begegnungen zum Teil überdeutlich gewonnen werden.

Der Name von Head Coach Markus Grahn ist tief mit der Geschichte der Lions aus Braunschweig verwurzelt, begann doch die Football-Karriere des 48-jährigen in Braunschweig.

Als Coach gewann er dreimal (1997, 1998 und 1999) mit den Braunschweig Lions die Deutsche Meisterschaft und war einer der wenigen deutschen Trainer in der legendären NFL-Europe.
1985 „infizierte” sich Markus Grahn in den USA mit dem „Virus” American Football.
Als dann 1986 interessierte Sportler in der Neuen Braunschweiger Zeitung gesucht wurden, war er sofort dabei. Bis 1993 war er für die Löwen als Wide Receiver aktiv, ehe ihn Jerry Claiborne zum Coaching brachte. In den Folgejahren war er u.a. für mehr als 30 Schul-AGs zuständig, absolvierte ein dreimonatiges Praktikum an der University of Kentucky und blickte hinter die Kulissen im College-Football. Ausgestattet mit einer Trainer-B-Lizenz trainierte er als Headcoach die Junior Lions und war Cheftrainer der zweiten Herrenmannschaft.
In 2005 folgte Markus Grahn dem Ruf von Head Coach Mike Jones von Franfurt Galaxy. Er war Special Team Assistant und zuständig für die Tight Ends.  Als die NFL-Europe geschlossen wurde, blieb Grahn in Frankfurt bei den neugegründeten Frankfurt Universe, die er in die zweite Liga führte. 2012 nahm er die Aufgabe des Sportkoordinators beim Landesverband Sachsen an, und ist zudem gleichzeitig Offensive Line Coach beim Lions-Konkurrenten Dresden Monarchs. Seit der Saison 2015 ist er wieder zurück in Frankfurt als Head Coach der Universe.
Spielertechnisch findet man 2017 das „Who des Who“ des europäischen American Football im Kader der Hessen wieder. Sowohl auf Seiten der Offense, als auch in der Defense ist das Roster mit guten bis sehr guten Spielern besetzt. So findet man im Angriff Namen wie die Offense Line Spieler Marco Wagner und Karim Gazzar, die noch vor zwei bzw. drei das Jersey der New Yorker Lions trugen.
Mit dem US-Runningback Silas Nacita steht im Backfield einer der besten Allroundspieler des letzten Jahres, der vom hessischen Rivalen aus Marburg an den Main wechselt. Bei den Wide Receiver findet man mit André Feuerherdt und Nikolai Henn zwei der besten nationalen Ballfänger.
Die Position des Quarterback war zu Beginn der Saison mit Mike Wegzyn und Jeremy Dixon gleich mit zwei US-Spielern besetzt. Leider verletzte sich Wegzyn beim BIG6 Spiel in Berlin schwer am Fuß und fällt für die restliche Saison aus. Als Ersatz holten die Frankfurter Daniel Collins von der University of Maine an den Main. Da dieser aber in der Saisonplanung der Universe für die BIG6 noch nicht zur Disposition stand, ist Collins für das Finale am kommenden Samstag nicht spielberechtigt.
Somit wird die Hauptlast im Angriff der Frankfurter wohl auf den deutschen Sonny Weishaupt fallen, was aber keinesfalls eine Schwächung darstellt, da dieser sein Können bereits beeindruckend in der GFL unter Beweis stellte.
Auch auf Seiten der Defense ist der Kader mit hochkarätigen Namen wie Tyler Stoddard, Dustin Illetschko, Simon Gavanda oder Quade Chappuis besetzt. Dazu kommen noch diverse weitere Importspieler und das „Who des Who“ des nationalen und europäischen Footballs.
Das Team der New Yorker Lions macht sich ebenfalls mit vier Siegen in der GFL Saison 2017 im Gepäck auf den Weg nach Frankfurt. Wobei vor allem das Spiel am letzten Samstag gegen die Dresden Monarchs, welches die New Yorker Lions überraschend deutlich mit 47:7 gewinnen konnten, als Generalprobe auf das zu erwartende schwere Finale gewertet werden kann.

Fotos: C-Sportpics

Sowohl der Angriff, als auch die Verteidigung des deutschen Rekordmeisters wussten bisher zu überzeugen. So belegen Quarterback Casey Therriault, Runningback David McCants und Wide Receiver Niklas Römer vordere Plätze in den Statistiken der GFL auf Offense Seite.
Die Verteidigung der Löwen belegt klar Platz Eins in der gesamten GFL und Linebacker Jacob Schridde hat mit bisherigen 10 Tackles für Raumverlust Platz eins in dieser Statistik inne.

Es wartet am kommenden Samstag  in Frankfurt eine der schwersten Aufgaben der Saison 2017 auf die Mannschaft von Head Coach Troy Tomlin. „Es wird ein schweres und hart umkämpftes Spiel werden. Es geht um die Krone Europas. Nur wenn wir unser bestes geben, diszipliniert und fehlerfrei bleiben, sowie die notwendigen Tackles und Blocks einwandfrei ausführen, können wir das Spiel zu unseren Gunsten entscheiden!“ so Troy Tomlin auf die Frage was die New Yorker Lions am Samstag im Frankfurter Volksbank Stadion erwartet.

Tickets für den Eurobowl XXXI sind nach wie vor verfügbar.

Die Blöcke H und G (Stehblock Nordtribüne) sind für dieses Spiel als offizielle Gästeblöcke deklariert. Tickets für diese Bereiche sind nur über Vorverkaufsstellen in Braunschweig buchbar.

Vorverkaufsstellen findet ihr hier.

Genereller Ticketvorverkauf für alle Fans der Lions außerhalb der Region Braunschweig oder für Plätze außerhalb der deklarierten Gästeblöcke bei reservix.