Finnischer Top Receiver Linnainmaa kommt von den Helsinki Roosters

Mit dem 24-jährigen Kimi Linnainmaa wechselt einer der besten Wide Receiver vom Champion der finnischen Vaatherliiga 2018, den Helsinki Roosters, zu den New Yorker Lions. Bereits seit über 10 Jahren spielt der Student an der Universität von Turku American Football in der Hauptstadt Helsinki.

Angefangen im Junior Team der Roosters ging es 2011 für den 1,78m großen und 79kg schweren Receiver ein Jahr an eine High School in Florida. Nach seiner Rückkehr aus den USA wechselte Kimi Linnainmaa direkt ins Herrenteam des finnischen Rekordmeisters und ist seitdem aus deren Angriff nicht mehr wegzudenken. Seit 2013 ist der wieselflinke Ballfänger des Weiteren fester Bestandteil der finnischen Nationalmannschaft, mit denen er 2018 den dritten Platz bei der Europameisterschaft belegte.

Fotoquelle: Salla Lahti

2017 erhielt der angehende Finanzexperte die Möglichkeit in Kanada an der Concordia University in Montréal nicht nur als Gast sein Studium fortzusetzen, sondern auch mit dem ansässigen Football-Team, den Stingers, zu trainieren und zu spielen. Dieses spiegelte sich auch gleich ein Jahr später im Team der Roosters, in der Saison 2018, wieder. Unter dem neuen Quarterback der New Yorker Lions, Brandon Connette, fing Linnainmaa in neun Spielen 36 Pässe für einen Raumgewinn von 737 Yards und 12 Touchdowns. Das bedeutete nicht nur, dass – rein statistisch – jeder dritte Catch ein Touchdown war, sondern, dass Kimi auch mit jedem Ballfang sage und schreibe mehr als 20 Yards Raumgewinn erzielte und zweitbester Receiver nach Yards der gesamten ersten finnischen Liga war.

Ein wenig überrascht war der sechsfache finnische Meister schon, als Lions Head Coach Troy Tomlin mit ihm Kontakt aufnahm und ihn fragte, ob er 2019 in Braunschweig spielen möchte. Doch lange überlegen musste Kimi nicht, hörte er doch von Teamkameraden bei den Helsinki Roosters wie Tommi Pinta und Santtu Äyräväinen, als auch Roni Salonen, nur Gutes über die New Yorker Lions.


Andere Neuzugänge für die Saison 2019:

Afrikanisches Footballtalent Yeboah Evans 2019 im Jersey der Lions

Sebastian Thieme – Königliches Schwergewicht für die O-Line

Weber und Falk – Eidgenössische Verstärkung

Safety Jamaal White wird Teil der Lions 2019

Brandon Connette – Quarterback der New Yorker Lions 2019