Richtungsweiser Dresden Monarchs?

Nach der 21:26-Niederlage vom letzten Wochenende bleibt den New Yorker Lions nicht viel Zeit „ihre Wunden zu lecken“, denn bereits am kommenden Samstag geht es zu den aktuellen Tabellenführer in der GFL Nord, den Dresden Monarchs (Heinz-Steyer Stadion, Dresden, Kick-Off 15.00 Uhr).

Die bisherige Saison verlief für die Goldhelme entsprechend erfolgreich. In sieben Spielen konnte man sechsmal als Sieger den Platz verlassen, nur einmal kassierte man eine Niederlage. Und das ausgerechnet gegen die Berlin Rebels, wobei der 30:7-Sieg der Hauptstädter bei weiten deutlicher als gegen die Lions am letzten Wochenende ausfiel. Die Achillesferse der Dresden Monarchs ist bisher die Verteidigung. Mit zurzeit 146 Gegenpunkten belegen die Goldhelme unter den ersten vier in der GFL-Nord aktuell den vierten Platz. Dafür ist der Angriff mit aktuell 261 erzielten Punkten das Glanzstück.

Analyse des Dresdner Rosters

Einiges an Bewegung gab es bei den Dresden Monarchs in der vergangenen Off-Season. Head Coach John Leitjen, der bei den Königlichen fünf Spielzeiten verbrachte, musste seinen Cheftrainersessel verlassen und wurde durch den deutschen Ulrich Däuber ersetzt. Der gebürtige Würzburger ist seit über 30 Jahren mit dem American Football verbunden und begann seine Spieler Karriere in Schwäbisch Hall. Über die San Francisco State University, die deutsche Jugendnationalmannschaft und die University of Wisconsin-Platteville, wo er erfolgreich die letzten 18 Jahre verbrachte, sammelte er genügend Erfahrung, die er nun als Trainer in das Team der Monarchs einbringen will.

Wie für seinen Vorgänger war eine der großen Herausforderungen vor der Saison einen neuen Spielmacher für sein Team zu finden. Nachdem der letztjährige Quarterback, Garrett Safron, nicht zurückkehrte, sondern seine Karriere in Österreich bei den Dacia Vikings in Wien fortsetzt, war diese wichtige Position vakant. Ersatz fanden die Goldhelme durch Trenton Norvell. Er beendete seine Collegezeit an der Western Illinois University, einem Division I College, sls zweitbester Quarterback aller Zeiten. 7187 Yards erwarf er dort in insgesamt 34 Spielen, 53 Touchdowns lieferte der heute 24-jährige allein durch die Luft. Mit durchschnittlich 216 Yards pro Spiel ist er sogar der erfolgreichste QB der Western Illinois University aller Zeiten. Auch in der GFL bewies Norvell in bisher sieben Spielen was er kann und belegt mit knapp 300 Yards Passing Yards pro Spiel Rang zwei unter allen GFL-Spielmachern der Saison 2018. Einzig seine bisher bereits 11 Interceptions trüben das Gesamtbild.

Nach den Abgängen der drei Angriffswaffen Micky Kyei, Sebastien Sagne und Joseph Bergeron, die gemeinsam über 2.500 Yards Raumgewinn und 24 Touchdowns in 2017 erzielten, wurden deren Positionen in der Offense der Dresdener durch den französischen Ballfänger Brice Jacques-Andrè Coquin, den Wide Receiver Mitchell Paige und den Briten Glen Toonga als Runningback ersetzt. Besonders der US-Amerikaner Mitchell Paige sorgt bisher bei den gegnerischen Passverteidigern für Sorgenfalten und liegt mit etwas mehr als 900 Yards Raumgewinn aus 61 Passfängen und insgesamt bereits 13 erzielten Touchdowns klar auf Platz eins unter den Ballfängern der GFL.

Auch die Verteidigung der Dresden Monarchs blieb von Abgängen nicht verschont und musste sich auf vielen Positionen neu ordnen. So läuft in diesem Jahr mit A.J. Wentland einer der besten Linebacker der NCAA Div. II für die Monarchs auf und zeigt seitdem in seinem neuen Team, was er in der Lage zu leisten ist. Mit nahezu durchschnittlich 14 Tackles pro Spiel führt er die Liste aller GFL-Verteidiger an und kann bereits jetzt, nach nur sieben Spielen, insgesamt 95 Tackles in seinen Statistiken aufweisen. Ergänzt wird er vom US-Amerikaner Jamarii Milliken, der von der Furman University zu den Monarchs wechselte, sowie dem Schweizer Nationalspieler Jesse Hagmann, die die Passverteidigung der Sachsen verstärken sollen.

Auf beiden Seiten des Balles findet man aber auch altbekannte Gesichter wie William James, Alan Steinohrt, Nationalspieler Mike Schallo oder Jacob Templar, der sowohl als Wide Receiver als auch als Punter für die Sachsen aufläuft.

Tabellenbild noch nicht klar

Das Team von Head Coach Troy Tomlin muss bestens gewappnet in das Spiel gegen die Dresden Monarchs gehen und darf sich auf keinen Fall erneut die Fehler und Strafen wie am letzten Wochenende leisten. Mit einem möglichen Sieg in Dresden könnte man sich vor die Monarchs in der noch nicht so ganz übersichtlichen Tabelle der GFL-Nord setzen. Eine weitere Niederlage würde bedeuten, dass man sich weiterhin auf Platz vier wiederfindet und aufpassen muss, nicht den Anschluss um den Kampf der möglichen Heimspiele in den Play-Offs zu verlieren.

Also wird jede Unterstützung vor Ort gegen die Monarchs gebraucht! In diesem Jahr ist der Neubau der Gegentribüne inzwischen abgeschlossen. So können Lionsfans endlich auch in Dresden hinter der Teamzone der Braunschweiger Platz nehmen. Im dresdner Onlineshop müssen dazu nur Tickets auf der Nordtribüne gebucht werden. Hier noch ein wichtiger Hinweis für die Anreise in den Sportpark Ostra: Am 23. Juni ist im Sportpark Ostra mit einem erhöhten Besucher- und Verkehrsaufkommen zu rechnen, da ein großes Fußballnachwuchsturnier mit 100 Mannschaften und ca. 1.250 Kinder (Saxony Cup) stattfindet.