Stabilität für die Abwehr – Das Defense Backfield 2018

Mit nur insgesamt knapp 2.600 Yards (152.4 Yards / Spiel) zugelassenen Raumgewinn aus Pässen und gerade mal 16 Touchdowns war die Rückraumabwehr der Lions in 2017 knapp hinter dem Team der Universe aus Frankfurt,  das Maß aller Dinge in der GFL.

Auch die Ausgangssituation für die kommende Saison ist beim Blick auf den Kader der Defense Backs wieder vielversprechend, denn zusätzlich zu den bereits genannten Neuzugängen Darius Robinson,  Pierre Courageux und Kiriakos Anastassiadis kann Defense Koordinator Dave Likins und Position Coach David DeArmas auf bewährte Leistungsträger zurückgreifen.

#10 Tissi Robinson, DB (1,93 m, 85 Kg, 25.08.1987 D)

Nach fünf erfolgreichen Spielzeiten für das Schweizer Team der Calanda Broncos kehrte Tissi Robinson zu Beginn der Saison 2014 nach Braunschweig zurück. Nachdem der in Hameln geborene Tissi bereits 2008 im Jersey der New Yorker Lions auflief, wird das sympathische Football-Multitalent auch in 2018 ein Teil des Löwenrudels bleiben.

Nach seiner ersten Saison in Braunschweig wechselte der 1,94 m große und 93 kg schwere Robinson in die Schweiz, wo er fortan einen Titel nach dem anderen abräumte. Insgesamt fünf Schweizer Meistertitel und ein Eurobowl-Sieg sowie diverse MVP-Auszeichnungen stehen seit der Saison 2009 auf seiner Erfolgsliste.

Seine persönliche Erfolgsserie setzt er auch in den zurückliegenden drei Jahren im Team der Lions fort. In 55 Spielen für die New Yorker Lions in der GFL erzielte er in der Passverteidigung 142 Tackles, konnte den Gegner sieben Mal für einen Raumverlust stoppen und fing insgesamt 17 Bälle des gegnerischen Quarterbacks ab, von denen er drei zum Touchdown in die gegnerische Endzone zurücktragen konnte. Zusätzlich returnierte Tissi Robinson einen Punt über 80 Yards zum Touchdown und fing einen Score als Wide Receiver. Ebenfalls ein Garant in der Abwehr war der 30-jährige im BIG6-Wettbewerb der letzten Jahre. So konnte er beim Eurobowl-Sieg im Juni 2015 im heimischen Eintracht-Stadion in Braunschweig eine wichtige Interception in der eigenen Endzone sichern und damit den Schwäbisch Hall Unicorns einen bereits sicher geglaubten Touchdown verweigern. Gekrönt wurden die letzten vier Spielzeiten in Braunschweig mit weiteren drei nationalen und drei europäischen Titelgewinnen.

#15 Benjamin Krahl, DB (1,76 m, 83 Kg, 08.01.1988 D)

Einer der Akteure im Bunde der Eigengewächse der Braunschweiger Footballfamilie ist Benjamin Krahl. Über den Weg der Red Cubs 94 und der Junior Lions kam er in das GFL-Team und hat sich seit 2007 zu einer festen und nicht mehr wegzudenkenden Größe in der Passverteidigung der Löwen entwickelt. In den zurückliegenden letzten fünf erfolgreichen Spielzeiten stehen für ihn über 140 Tackles, vier Interceptions und weit über 60 verteidigte Pässe zu Buche. Das letzte Jahr war für den 30-jährigen mit viel Pech verbunden. Bereits im ersten Heimspiel im Rahmen des BIG6-Wettbewerbs verletzte Benjamin sich schwer am Knie und fiel für den Rest der Saison aus. Jetzt, nach erfolgreicher Rehabilitation, steht er der Abwehr der Lions wieder zur Verfügung.

#23 Tim Unger, DB (1,85 m, 87 Kg, 15.07.1994 D)

Der aus Bad Laer im Landkreis Osnabrück stammende 23-jährige Tim Unger begann erst in der Offseason 2014 / 2015 mit dem American Football und konnte umgehend in seiner ersten Saison für die Osnabrück Tigers in der Regionalliga Nord auf sich aufmerksam machen. Mit insgesamt acht Touchdowns als Wide Receiver sowie diversen erzielten Punkten als Kicker gehörte er mit zu den Top-Scorern seines Teams. Zusätzlich war er als Punter und Punt- bzw. Kick-Off-Returner aktiv.

Als Ballfänger zu Beginn der Saison 2016 nach Braunschweig gekommen, wechselte das 1,85 m große und 87 kg schwere Nachwuchstalent schnell auf die Position des Defense Back und konnte mit 17 Tackles und starken Leistungen in den Special Teams bereits in seiner ersten GFL-Saison auf sich aufmerksam machen. Richtig eingeschlagen ist der gelernte Dachdecker dann in der Spielzeit 2017: Mit 63 Tackles, neun Interception (wovon er zwei direkt zum Touchdown in die Endzone des Gegners zurücktragen konnte) und 37 abgewehrten Pässen insgeamt, entwickelte er sich zum besten Passverteidiger der GFL.

#29 Lars Steffen, DB (1,84 m, 87 Kg, 06.10.1992 D)

In den letzten Spielzeiten schon fast zur Tradition geworden ist ein Zugang für das Löwenrudel aus Richtung Düsseldorf. Mit dem Passverteidiger Lars Steffen wurde diese auch in der Saison 2016 beibehalten. Der gelernte Metzger begann mit 13 Jahren mit Flag-Football im Team der Düsseldorf Megamagics, einen Team einer Jugendeinrichtung, die in Rahmen von Schulsportmeisterschaften recht erfolgreich ist. Im Alter von 16 Jahren wechselte er zu den Düsseldorf Bulldozer ins Juniorenteam und mit 18 Jahren ins Herrenteam. Zur Saison 2015 ging der 1,84 m große und 87 Kg schwere Düsseldorfer zu den Panthern und wurde gleich in seiner ersten Saison als Safety in der GFL mit 65 Tackles und drei Interceptions, von denen er eine zum Touchdown in die Endzone des Gegners zurücktrug, bester Verteidiger des Teams aus Nordrhein-Westfalen. In seinen ersten beiden Jahren in Braunschweig steuerte Lars 94 Tackles und acht Interceptions, von denen er zwei zum Touchdown in die gegnerische Endzone zurücktrug, zum Erfolg der New Yorker Lions bei.

#44 Gabriel Kalus, DB (1,87 m, 82 Kg, 05.02.1991 D)

Passverteidiger Gabriel Kalus, vom GFL-Süd-Team der Stuttgart Scorpions, verstärkt seit 2017 die Verteidigung der New Yorker Lions. Der 26-jährige Student der Sportwissenschaften spielte bereits seit seiner Jugend im Verein der Scorpions und das kontinuierlich in der Passverteidigung. 2001 begann der 1,78 m große und 82 kg schwere Gabriel mit dem American Football und war seitdem immer eine Stütze der Defense in den unterschiedlichsten Teams der Schwaben. In den letzten vier GFL-Spielzeiten für das GFL-Süd-Team verbuchte er über 100 Tackles, konnte fünf Pässe der gegnerischen Spielmacher abfangen und weit über 40 Passversuche abwehren. Für die Lions steuterte er in seinem ersten Jahr in Braunschweig 29 Tackles und eine Interception bei. Zusätzlich schaffte Gabriel den Sprung in die polnische Nationalmannschaft und nahm mit ihr an den World Games 2017 teil.

#45 Christoph Wahl, DB (1,88 m, 90 Kg, 14.06.1992 D)

Seit 2014 dabei ist der 25-jährige Christoph Wahl. Mit dem American Football begann der Defense Back aber bereits 2008 im Team der Junior Lions, wo er bis einschließlich 2010 spielte. Verschiedene Gründe zwangen ihn eine Pause einzulegen. Nach einigen Jahren der Unterbrechung griff der in Wolfsburg wohnende Passverteidiger dann vor drei Jahren wieder ins aktive Spielgeschehen ein und bekommt seitdem immer mehr Einsatzzeit. 60 Tackles und eine Interception stehen für ihn in den Statistiken der Saison 2016 und 2017.

Neuzugänge im Backfield:

#8 Darius Robinson DB (1,80 m, 82 kg, 17.11.1991 USA)
#20 Pierre Courageux S (1,86 m, 94 kg, 05.11.1991 FR)
#22 Kiriakos Anastassiadis DB (1,80 m, 89 kg, 03.04.1986 GRE)